李鸿章百年祭(旧文重贴)

2020-05-10


天,我写了对"江南制造局翻译馆"的一些感想。写完后,觉得意犹未尽。

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我想起,2001年的时候,读完梁启超的《李鸿章传》,我写过一篇读后感,也谈到了"洋务运动",正好可以补充昨天的内容。下面就是我当年的那篇文章。当时,我и自我感觉很好,就投给了《读书》杂志。但是,被他们ↁ退│┃稿了。

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李鸿章百年祭

作者: 阮一峰 / 2001.9.23 

李鸿章殁于光绪二十七年九月二十七日,换算成西↙历,就是1901年11月1◐7日ⓞ。再过几十天,就是他去世百年的祭日了。也许∏这是个注定△不会@被人们提起的日子。尽管他的同时代人,前辈如曾国藩,○同僚如左宗棠、张之洞,后生如盛宣怀、张骞,都在被重新认识和评价,但面对李鸿章,人们Π宁愿保持沉默。自从我偶然发现了这个日子,几次☏想动@笔,又几ぁ次放下,一百年的时光变迁,并没有使评价李鸿章变得更容易一些。

提到李鸿章,人们容易┑把他和中╨国历史上一些屈辱的事件联系在一起,诸如甲午海战的失利、《马关条约》和《辛丑条约》的签定等等。由于对这些事件负有直接责任,李鸿章不可避免地成为口诛笔伐的对象,进而成了某种国家落后的象征,是"投降派"和"卖国贼≈"的典型代表。但是如果我们考察历史的真相,追问"为什么出现在这种场合的总是李鸿章,而不是其他人?ぷ",就会发现问题的答案恰恰就是它的反面 ,李鸿章事实上并非推行一条卖国的路线,他希望通过洋务运动达到中国"自强"的目的▋,但是又不愿改变根本性的国家制度,这导致了↓他一生事业的最终总失败,也是他身败名裂的根本原因。

让我们来具体考察这几个事件,那都是发生在他生命的最后几年里的事。1ν894年的甲۞۞午海战,日本轻易全歼了北洋水Ф师,举国哗然,纷纷指责李鸿章指挥有误。但不容辩解的是,没有李鸿章的苦心经营,北洋水师就根本不会存在。成立新型海军是他的建‥议,海军的经费是他千方百计保证供给的,海军的将官是他派出国培训的,舰队从国外购进的每一艘铁甲舰船,他都要亲自到码头查看。可就是这样一支他花费无ↂ数心血的舰队,到头来却被轻易地击溃,李鸿章的作战指挥失误也许是一个原因,但其中不含有其他必然的因素吗?如果换了一个人指挥,甲午海战就能取得胜利吗?这场战争的胜败其实在战争∏之前就已经注定了。进一步说,如果不是有李鸿章的北洋水师,Ψ中国的战败也许在很多年前发生℡了。至于为什么是李鸿章出面签订丧权辱国的《马关条约》和《辛丑条约⿸》,原因就更简单了:清政府发现偌大的中国除了他竟然找不到其他懂得外交谈判的官员了。甲午战争失败后,李鸿章作为清政府的代表去东京进行停战谈判,最后签订了《马关条约》,同意将台湾割让给日本,这固然是无法让人原谅的,但是"当戎马压境之际,为忍气吞声之言"(梁启超语),这样的结●果换了别人恐怕也是很难避免的。《辛丑条约》的签订,李鸿章就更被动了。当时,八国联军占领北京,清政府匆忙▔西逃,逃命之际才想起了已年届八十,下台近五年的李鸿章,命令他赴京主持与八国的谈判,收拾北京的烂摊子。谁都明白这项任命极其危险,而且对个人没有任何好处,但李鸿章出于报国(清王朝)的考虑,还是决定北上,并在谈判⿹结束"后的几个月,死在了北京。

由此可见,李鸿章╝的恶名很大一部分是他"自找"的,如果他不是积极推行"自强"措施,这些事件也许就不会由他来承担。他不仅承担了他个人的责任,还要替腐朽的清王朝分担恶名。李鸿章不幸被历史选为主要的个人,来承担十九世纪中国的失败,并非因为他的无能和卖国,而恰恰在于他想改变国家的命运,就不得不去承担由此而来的责±任。

为李鸿章的ㄨ所作所为辩护,并不是本文的主旨,在这方面已经有很多的论文和۩๑专著了。我只是在想,他去世已经一百年了,如果说在他★生前我们还不足以完°゜整的评估他那些"自强"措Γ施,那么现在我们应该能够客观的评价它们对二十世纪中国的巨大影响,我们不能只看见щ开花结果而忘了发轫之处。

光绪元年,李鸿章〾在一份奏折里曾『这样谈到,他对当时中国的局〖势的看法:℅

今则ㄨ东南海疆万余里,各国通商传教,往来自如,麋集京师,及各省腹地,阳托和好之名,阴怀吞噬之计,一国生事,诸国媾煽,实惟数千年来未有之变局≡。轮船电报之速,瞬息千里,军器机事之精,工力百倍,又为数千年来未有之强敌。外患之乘,变幻如此,而我犹欲以成方制之,譬如医者疗疾,不问何症,概投之以古方,诚未见其效也。......若非朝廷力开风气,破拘挛之故习,求制胜之实济,天下危局,终不可支,日后乏才,且有〦甚于今日者,以中国之大,而无自强自力之▕时,非惟可忧,抑亦可耻。